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Hard Charge While Hiking Highest Peak

This week our courageous 9th graders embark on one of their milestone outdoor education trips: hiking the Caribbean’s highest peak — Pico Duarte!

We believe in the value of doing hard things, pushing ourselves outside our comfort zones and learning to work as a team, servant lead, and fall in love with the Creator through being outside in his creation.

The staff leaders of this particular trip asked several of us to write the kids notes of encouragement to be read to them on the trail. Dan LeMoine, our director of development, chaperoned this particular class on their outdoor education trip last year, and you’ll find his note to them below.

Please join us in prayer as these high schoolers are on the trail all this week, push themselves and their classmates to be revolutionary, perseverant, and courageous!

A note to our 9th grade Servant Leaders:

My wonderful 9th graders —

I am so incredibly proud of each one of you and I truly wish I was with you while you accomplish this very unique, brave, and amazing feat! Only a select few people in the world can say they’ve ever been at the HIGHEST POINT IN ALL OF THE CARIBBEAN (<–that’s so cool!). Soon you too will be one of the few.

The hike to Pico Duarte is not easy, as I’m sure you are already experiencing.

But, trust me (and your leaders) when we tell you that there is immense value in doing hard things.

These hard times will push you out of your comfort zone.
These hard moments will build character in you.
These hard moments will prepare you for other, even harder things you will inevitably face in your life.

Once you conquer Pico you will not only have a wonderful sense of accomplishment, but you will also have more courage, and more perseverance, and have forged stronger relationships with your brothers and sisters (classmates).

All of these will be helpful tools to conquer other challenges in your life — like standing up for the weak, getting into college, living a life which honors God, facing hard times like loosing a friend or family member, doing what is right in the face of persecution, or simply passing your next big exam!

I promise you ‚ÄĒ your Pico trip will be something you never forget and an experience you will rely on for years to come!

Here’s my encouragement and challenge to you as you make your way to the Peak.

  • When it’s hard and you don’t think you can go any further – think and rely on Jesus for endurance and perseverance.
  • When it’s easy and you’re resting – think about and praise Jesus for rest and for your classmates and leaders and guides.
  • When you’re tired and you get frustrated or upset – think on and pray to Jesus for patience.
  • When you’re legs don’t feel like they can go one step further – set your mind on Jesus and depend on him to help you keep moving.
  • When you’ve made it to the pico and have taken pictures with Juan Pablo Duarte – take in all of God’s created beauty. Look from left to right and look out as far as you can see, and remember that if you have accepted Jesus that Psalm 103:12 says “He has removed our sins as far from us as the east is from the west.”
  • When you have returned back to La Cienega and are waiting for the bus to pick you up – PRAISE JESUS and soak up how amazing you’ve done!

God loves each and every one of you more than you can even begin to imagine. He loves you because He loves you because He loves you.

But our junk – our sin – has separated us from Him because He is so good and so pure and so holy. But God loves you so much that he sent his son Jesus to enter our world, get down and dirty with our struggles, and then be murdered to pay our sin-debt so that we can be back in a right relationship with God. That’s how much he loves you. (John 3:16 “For God so loved the world that he gave his one and only Son, that whoever believes in him shall not perish but have eternal life.”)

Jesus did hard things – to the point where he willingly allowed himself to be mocked, beaten, tortured and murdered for you and me. Think about his strength and perseverance and courage as you hike. Remember what Paul said:

“That is why, for Christ’s sake, I delight in weaknesses, in insults, in hardships, in persecutions, in difficulties. For when I am weak, then I am strong.” (2 Cor. 2:10)

I miss and love all of you – and I’m so proud! Bring back some good stories for me and don’t pick on Frankely too much! ūüėČ

¬°Vamos a Jugar!

Click here for english version.

Un vistazo de como los estudiantes de Pre-K de Doulos aprenden mediante el juego.

IMG_6324Si entras a un aula de Doulos de Pre-K, encontrar√°s mucho movimiento. Escuchar√°s muchas voces y sonidos. Ver√°s ¬†a un grupo de ni√Īos construyendo una torre bien alta y se paran en sillas a poner bloques por encima de sus cabezas. Podr√°s encontrar un par de ni√Īos vestidos como asistentes de una tienda y como adultos vendiendo y comprando productos. Dos o tres trabajando juntos para construir un rompecabezas de 48 piezas. Algunos trabajan individualmente para investigar las plumas de las aves con lupas, o leyendo libros de la biblioteca del aula.

Estos ni√Īos juegan mucho. Pero eso no significa que no est√©n aprendiendo. ¬†

IMG_6293Estudios han mostrado que jugar es una fuerza fundamental en el desarrollo de la ni√Īez. Los ni√Īos peque√Īos son naturalmente curiosos. Cuando ellos deciden jugar, ellos aprenden c√≥mo son las personas y como ellos piensan y resuelven problemas. A trav√©s de la exploraci√≥n, ellos pueden entender m√°s sobre s√≠ mismos y los dem√°s. Este tipo de entendimiento lleva hacia un desarrollo social y emocional que los prepara para el √©xito por el resto de sus vidas.

IMG_6332En Doulos, dejamos que el aprendizaje natural suceda a trav√©s del juego y la exploraci√≥n. La semana pasada, nuestra clase de Pre-K4 comenz√≥ a explorar las presas. Yo (la profesora) di una breve explicaci√≥n de que las presas son como una pared que detiene el agua de un rio. Salimos afuera y abrimos una manguera para formar un rio en una pendiente fuera del aula. Sin mucha instrucci√≥n, le dimos a los estudiantes una carretilla llena de rocas grandes y peque√Īas, tierra, y unos cuantos pedazos de maderas, tama√Īo 2×4 del aula. ¬†Inmediatamente, los ni√Īos se inquietaron un poco y recogieron emocionadamente todos los materiales y los tiraron al rio. De repente, algunos de ellos comenzaron a alinear las tablas, alrededor del rio, pero por supuesto, el agua continuaba pasando a trav√©s de las tablas.

Otro grupo de estudiantes comenzó a usar los bloques rio abajo y les surgió una mejor idea, la de crear una barrera. A medida que ellos continuaban su trabajo, el segundo grupo dirigió los bloques del primer grupo, y comenzaron a hacer el intento de una presa, aunque todavía tenía grietas y fugas. En breve, el primer grupo abandonó su intento defectuoso y comenzó a trabajar con el otro grupo.

¬°Cuando ped√≠ predicciones acerca de cu√°l era el problema, alguien grit√≥, “necesitamos MAS bloques!” Y corrieron de nuevo al sal√≥n de clases para obtener m√°s bloques. Cuando regresaron con TODOS los bloques que ten√≠amos en el aula, continuaron coloc√°ndolos sin orden espec√≠fico creando una presa gigante con un mont√≥n de grietas.

Pero a este punto, tuvimos el 100% de los estudiantes comprometidos y trabajando juntos para resolver el problema.

IMG_6354Cuando ellos entendieron que la presa necesitaba m√°s refuerzo, ellos no estaban seguros como detener el goteo del agua trav√©s de las grietas. Una ni√Īa tuvo la idea de que podemos usar las rocas para cerrar las grietas. Pero encontraron que incluso eso no resolver√≠a el problema.

Con el tiempo, se dieron cuenta de que necesitaban algo peque√Īo como para bloquear la tierra que sale de las grietas, pero ya hab√≠an volcado toda la tierra en el r√≠o. Por lo que tomaron la carretilla a un lugar de suelo blando, y comenzaron a llenarla. Iban y ven√≠an¬†llevando la tierra para llenar las grietas.


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¬°Bueno, eventualmente ellos empezaron otra vez y esta vez ellos lo consiguieron!

¡Después de casi una hora de compromiso total y prácticamente cero problemas de comportamiento, el producto final resulto, diría yo, un éxito!

El día que aprendimos que construir una presa es difícil.

Aprendimos que trabajar juntos es mejor que trabajar solos.

Aprendimos que compartir es cuidar

Aprendimos como comunicarnos y usar el ingl√©s y el espa√Īol en un escenario natural.

Aprendimos a intentar, cometer errores y resolver problemas.

Y, sí, hemos aprendido un poco de ciencia, también.

 

Artistas de Doulos

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[Scroll down to see this post English]


Nuestra clase de arte de bachillerato ha estado trabajando duro este sementre. Durante las pasadas semanas ellos han estado practicando auto retratos. Estos fueron inspirados por el trabajo artístico de John Singer Sargent y KehindeWiley, artistas que los estudiantes han estado aprendiendo en clase.DSC00969pixlr

La postura de los retratos de los estudiantes son las mismas que los temas del trabajo artístico que ellos han estado estudiando. Nuestros artistas de Doulos han incluido patrones coloridos y colores fuertes en el fondo de su trabajo. Su tremendo esfuerzo y talento es evidente en sus autos retratos gracias a nuestra increíble profesora de arte, Meredith Donnelly.

Meredith (Ms. Mere) se graduó con una maestría en artes finas del instituto de arte de Chicago.  No solo es una profesora de arte altamente calificada, ella también es una fotógrafo profesional. Con todo su conocimiento y experiencia, ella está ejerciendo su pasión al inspirar a artistas jóvenes en el aula. Ms. Mere además toma tiempo como mentora de los estudiantes fuera del aula.DSC00970pixlr

Estamos agradecidos de que Meredith est√° siguiendo su llamado del se√Īor y trabajando con nosotros ense√Īando a nuestros estudiantes.

 

 

 


[English]

Our high school art class has been working hard this semester.  Over the past several weeks they have been painting self-portraits.  These portraits were inspired by the artwork of John Singer Sargent and Kehinde Wiley, artists the students have been studying in class.DSC00969pixlr
The poses in the students’ portraits are the same as the subjects from the¬†artwork they have been studying. ¬†Our Doulos artists even included colorful patterns and¬†bold colors in the background of their work. ¬†Their tremendous effort and talent is evident in their slef-portraits¬†thanks to our amazing art teacher, Meredith Donnelly.

Meredith (Ms. Mere) graduated with a Master’s Degree in Fine Arts from the School of the Art Institute of Chicago. ¬†Not only is she a highly qualified¬†art teacher, she’s also a professional photographer.¬†¬†With all of her knowledge and experience, she is¬†exercising her passions by inspiring young artists in the classroom. ¬†Ms. Mere even takes time to mentor students outside of the classroom.
DSC00970pixlrWe are very grateful that Meredith is following her calling from the Lord and working here with us and teaching our students.

 

Galería de Fotos de la Educación Ambiental

(To see this post in english, click here)

Recientemente hemos concluido nuestro mes de educaci√≥n ambiental‚ÄĒuno de los meses m√°s emocionantes, interactivos y aventureros de la educaci√≥n en Doulos Discovery School. Es adem√°s un mes en el cual muchas de nuestras aulas est√°n vac√≠as (adem√°s del lagarto ocasional que haya la manera de entrar) porque nuestros estudiantes est√°n fuera en la naturaleza poniendo su aprendizaje en uso; experimentando la creaci√≥n de Dios en la pr√°ctica y ambientes guiados.

Matt Brown, nuestro Especialista en Expediciones da un adelanto de lo que es el mes de la educación ambiental.

[Para aquellos que quieren ver fotos del aprendizaje de nuestros estudiantes sobre la creación preciosa de Dios, vayan a la GALERIA DE FOTO al final.]

Aquí esta Matt Brown en su planificación de educación ambiental del día a día, preparación y producción.

El mes de la educaci√≥n es una experiencia √ļnica que ofrecemos a nuestros estudiantes. Es f√°cil quedar atrapado en los detalles‚ÄĒ la planificaci√≥n, financiaci√≥n, comida, profesores sustitutos, cualquier n√ļmero de cosas‚ÄĒy olvidar la oportunidad especial que es ofrecer estas experiencias a nuestros estudiantes.¬†Una y otra vez hemos sido capaces de desafiar, educar y desarrollar relaciones en nuestros estudiantes a trav√©s de la exploraci√≥n y desafi√°ndolos al intemperie.

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Este a√Īo algunos de los aspectos m√°s destacados incluyen mejorar a√ļn m√°s nuestra ejecuci√≥n de los viajes de educaci√≥n ambiental de toda intermedia y bachillerato, los estudiantes dirigiendo y tomando posesi√≥n de sus salidas al aire libre, y la reducci√≥n de la presi√≥n sobre la b√ļsqueda de sustitutos.

Orgullosamente, seguimos aumentando nuestros suministros y herramientas de la intemperie tales como la duplicación de la cantidad de mochilas que tenemos, así como la utilización de walkie talkies para promover la comunicación en los senderos y aumentar la seguridad.

La introducci√≥n de nuevos viajes, como el rafting, el servicio en la comunidad, y viajes planificados y guiados ha profundizado los lazos con los estudiantes y ayudado a desarrollar herramientas para superar los temores y desaf√≠os. Es a trav√©s de la aplicaci√≥n de estas habilidades en situaciones diarias que no son f√°cilmente de aprender que podemos ense√Īar a perseverar y ser l√≠deres siervos, valientes y muchas otras caracter√≠sticas.

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Siempre buscamos mejorar los viajes de los a√Īos anteriores y el contenido educacional espec√≠fico mientras que las actividades ambientales es una de nuestras √°reas principales de enfoque, junto una formulaci√≥n y planificaci√≥n clara para las futuras temporadas de educaci√≥n ambiental. Al hacer esto, podemos reducir al m√≠nimo el per√≠odo de aprendizaje para futuros l√≠deres estudiantiles, personal y especialistas de la expedici√≥n, tanto como sea posible y seguir facilitando experiencias de educaci√≥n ambiental seguras, y divertidas para nuestros estudiantes.

Otro de los objetivos que hemos de mirar m√°s all√° de la mejora continua de la experiencia de nuestros estudiantes y el fomento del amor por la naturaleza, es el suministro y los recursos. Realizamos docenas de viajes cada a√Īo y hemos (con orgullo) extendido el uso de nuestros recursos y debemos seguir ampli√°ndolos. Nuestra meta de¬†sostenible¬†y continuidad de nuestras ricas¬†experiencias al aire libre depende de nuestra capacidad para seguir desarrollando nuestro inventario de intemperie de alto rendimiento para nuestros estudiantes.

Dan: Matt ha hecho un trabajo¬†INCRE√ćBLE¬†al facilitar las donaciones de recursos para la intemperie y los¬†elementos de trabajo de campo de nuestro modelo educativo. Si usted se siente comprometido a realizar una donaci√≥n monetaria o de equipos de campa√Īa para este departamento de Doulos, por favor no dude en contactarnos.]

Fotos de Educación al Aire Libre

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Why Expeditionary Learning?

What do a 3-year-old milking a cow, a 5th grader catching and studying live birds, and a high schooler participating in a social movement near the Dominican-Haitian border all have in common? They are all doing these things as fieldwork for expeditionary learning curricula at Doulos.

Our students’ expeditionary learning culminates at the end of each semester with an ‚ÄėExpedition Night‚Äô that showcases the things they’ve learned that semester. Useful products, fieldwork, service projects, and thought leadership are put on display for all the local community to see and celebrate. For those who’ve witnessed this incredible night know that it‚Äôs a truly magical time on campus. (And those of us who have prepared for this night know that it‚Äôs truly a chaotic time on campus too!)

Why Expeditionary Learning? I’ve asked myself this question on multiple occasions. Between the cutest kindergartener puking on me in the bus, 5th graders trying to put toothpaste on my face as I slept, and cleaning infected toes on the trail, not to mention the fact that coordinating expeditions is a logistical nightmare with a dozen different grades interacting and needing trips to dozen different places to do a dozen different things- I’ve questioned the educational value of these expeditions.

The value of expeditionary learning is that learning and leadership cannot be fully grasped in a traditional education setting. John Le Carre surmised that, ‚Äúsometimes…we have to do a thing to find out the reason for it.‚ÄĚ We (not just students) need to take learning into our own hands and be allowed to take supervised and calculated risks, to try, fail, and try again, and learn intangibles like teamwork, overcoming adversity, pushing oneself physically, and simply doing hard things. That is our hope here at Doulos. Not simply to educate, but to help students truly learn.

Mark Twain is often cited as saying that he never let his schooling get in the way of his education. At Doulos we are constantly striving to push the kids to not only become educated in the traditional sense of the word, but to challenge the status-quo, learn by doing, and ultimately shift their paradigms to that of a servant leader. We encourage our students to live from the Truth that God is able to do far more than we could ever ask or imagine, according to His power that is at work within us.

That is why we value expeditionary learning at Doulos. What about you?